A guerra

No início de 1894, Giovanni, como todo jovem de 18 anos, alista-se para o serviço militar e é convocado para a ativa quando completa 19 anos, em abril de 1895. Para cumprir sua convocação teria de se mudar para Pádua, onde ficaria por, pelo menos, um ano. Foi então que um evento delicado mudou toda a sua vida.

Se não estivesse no exército, provavelmente Giovanni e Virginia teriam logo se casado, mas como o serviço militar retardou seus planos, o casal acabou cedendo às paixões e Virginia fica grávida de Giovanni, por volta do mês de agosto de 1895. Não há registro de como este fato foi recebido pelos Finco, mas acredita-se que não houve uma ruptura familiar, pois os documentos disponíveis mostram que todos continuaram unidos. Para regularizar a situação, o jovem casal Ortensi oficializa o seu casamento em 3 de fevereiro de 1896 (veja uma reprodução do registro de casamento na seção de anexos, no final do livro). Dois meses depois, em 4 de abril, nasce Alba, sua primeira filha.

Com uma filha recém nascida para cuidar, Giovanni pede licença do exército e é liberado em 17 de junho de 1896 com licença limitada, ou seja, deveria ficar disponível para uma eventual convocação.

A crise política e social na região se agravara. Os Finco, seguindo o exemplo de outros milhares de famílias, planejavam partir para a América e Giovanni, Virginia e Alba iriam junto. Mas, em 22 de março de 1897, Giovanni foi convocado para a guerra.

Giovanni foi incorporado ao 86º Regimento de Infantaria do Régio Exército Italiano e participou de campanhas contra a Áustria nos territórios de Friuli Venezia Giulia e Trento em 1897. Em seguida, foi alistado nas tropas de controle dos distúrbios civis que ocorreram em toda a Itália entre janeiro e julho de 1989. A sua atuação no exército foi reconhecida pela promoção ao posto de cabo, em 31 de março de 1898, com mérito de boa conduta.

Felizmente, os combates terminaram. Veio um período de paz e Giovanni obteve dispensa em 7 de janeiro de 1899. Assim, no último ano do século dezenove, Giovanni Ortensi deixa a Itália para reencontrar-se com sua família, no Brasil, após quase dois anos de separação.